万物皆可元宇宙?猜想元宇宙时代的教育走向

万物皆可元宇宙?猜想元宇宙时代的教育走向

元宇宙不只是一个虚拟空间的概念。

来源|多知网

作者|冯天鸣

图片来源|Unsplash

近日,中国移动通信联合会元宇宙产业委员会揭牌仪式举办。据了解,该委员会的成员包括中国移动、中国联通等多家通讯企业,中国移动同行联合会目前是中国移动通信领域唯一一家全国性的社会团体。作为国内首家获批的元宇宙行业协会,新闻刚出就冲上微博热搜。

近些天来,“元宇宙”一词火爆全球,元宇宙相关的企业备受市场与资本的关注。元宇宙的英语单词“Metaverse”由“meta”(意为“超越”和“元”)和“verse”(宇宙的单词“universe”减去uni)组成,直译为“metaverse”。

元宇宙的概念诞生于上世纪九十年代的一本科幻小说——《雪崩》,这本由美国著名科幻作家尼尔·斯蒂芬森出版的小说对元宇宙进行了详细描述:“戴上耳机和目镜,找到连接终端,就能够以虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间。”

今年以来,元宇宙的概念正一步步落地:2021年3月,罗布乐思(Roblox)于美国纽约证券交易所,作为首家把元宇宙概念写进了招股书的公司,罗布乐思上市首日股价大涨54.44%,市值达400亿美元,较一年前的市值上涨10倍;5月,Facebook表示将在5年内转型成一家元宇宙公司;8月,字节跳动斥巨资收购了国内VR硬件品牌Pico;10月底,Facebook公司宣布正式更名为“Meta ”。

众多互联网公司开始对元宇宙下注,纷纷加入到新概念的浪潮中来。但元宇宙到底是什么?元宇宙又能够为教育行业带来怎样的改变呢?

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元宇宙时代来临的三大阶段

许多人都想象过,戴上眼镜或者头盔,就可以穿越到虚拟世界,化身侠客,刀光剑影间书写恩仇,或是来到普罗旺斯的薰衣草田,在午后的阳光下散步邂逅梦中情人。在元宇宙时代,这些曾经的幻想都即将成为“现实”。

“元宇宙第一股”罗布乐思在招股书中写道:“有些人将我们的类别称为元宇宙,这是一个经常用来描述虚拟宇宙中持久、共享、3D虚拟空间概念的术语。未来学家和科幻作家关于元宇宙的想法已经书写了30多年了。随着越发强大的消费级计算设备、云计算和高带宽互联网连接的出现,元宇宙的概念正在成为现实。”

在招股书中,罗布乐思还定义了元宇宙的基础要素:“身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随时随地、多系统、文明。”而这些要素正是罗布乐思的游戏中不可或缺的要素。

元宇宙的到来或将经过三个阶段。

第一阶段是越来越真实化的游戏。

游戏将成为进入元宇宙时代的第一步。现在的部分游戏正在使用最先进的即时矢量图形计算技术,而逼真的画面正是为用户带来沉浸感的不可或缺的一部分。

现在,游戏正在为玩家们营造虚拟世界,提供虚拟形象与社交。在将来,当技术允许的时候,游戏将不仅仅局限于某个空间,某段时间,只要有足够的想象力与创造力,人类可以在元宇宙里去向地球上的任何地点,并且感觉身临其境。

几年前上映的电影《头号玩家》中,名为“绿洲”的虚拟游戏世界席卷全球,甚至成为了人们生活中不可或缺的部分。游戏之中的斗争甚至能够对现实造成巨大的影响。随着VR技术与脑机接口技术的不断发展,在我们的世界里,游戏将成为人类打开元宇宙大门后首先见到的疆土,而它也必将是构成元宇宙的基石。

第二阶段,创造搭建元宇宙的素材。

元宇宙的概念其实不仅仅能够以元宇宙这三个字表达,2020年年底,现任腾讯公司董事会主席兼首席执行官马化腾曾提出一个概念:“全真互联网”,和元宇宙的概念极其相似。那么“全真”是否代表这在这样的互联网空间、虚拟空间之中,一切都和现实无二?

也就是说,不仅是最重要的视觉,人类的其他感觉,如触觉、嗅觉、听觉,都和现实环境一模一样。放眼现在,代表视觉的VR技术依然没有完全成熟,人类还需要不断探索新的技术,去补充元宇宙建立所需的技术,当这些技术全都完成时,元宇宙就即将降临。

而对于内容创作者而言,将现实复刻到元宇宙之中的工程量很大,在技术成熟之后,不仅有人负责复刻现实,还会有人创造未来,有人重建过去。不仅是可以触碰的实体,元宇宙将拥有自己的经济体系、思想文化,甚至是股票市场。

在第二阶段中,元宇宙到来所需的科技、搭建所需的素材等等都在创造和完善的过程之中,直到万事俱备,所有的细枝末节将汇聚成一个庞然巨物。

第三阶段,真实化游戏与人们创造的素材结合,元宇宙到来。

元宇宙的到来或许不代表一个虚拟世界的建成,不代表又一个超大型虚拟现实游戏的出生。元宇宙的到来很有可能代表着一种生活方式的转变,代表着一个时间节点。

在元宇宙时代,我们不会争论现实生活和虚拟生活哪个更重要,因为虚拟生活将会成为我们生活的主要部分。

前几天,罗永浩转发了Shaan Puri在推特上发布的关于元宇宙的理解,引起了网友的热议。

Shaan Puri这样理解:“曾经我们将99%的注意力都投入到物理世界中,但是电视的诞生让这个比例降低到85%,电脑让其降低到70%,手机让其降低到50%。

现在从裤兜里掏出智能手机可能还需要费点劲,但是很快就会有科技公司研发出轻便的智能眼镜,整日挂在我们眼睛前面,届时我们对物理的世界的注意力将从50%降低到10%。那个时间点就是元宇宙的开端,那时我们的虚拟生活已经远远比现实生活更加重要。”

事实上,Shaan Puri的理念很容易理解。前几天英雄联盟游戏战队EDG夺得英雄联盟S11全球总决赛的冠军,热搜不停,即便凌晨也到处都是人在庆祝,粉丝们激动、狂欢、哭泣、骄傲。这是一种属于新时代的热潮。

从EDG夺冠这件事可以看出,元宇宙正在悄悄到来。

许多人肯定也记得国足进入世界杯那一夜,中国球迷们的激动、狂欢、泪水和骄傲。只不过随着时代的改变,这些情绪所寄托的对象已经产生了改变,从曾经的22个人在绿茵场上追逐一颗球的物理游戏,变成了10个人在电脑前敲打键盘和鼠标的虚拟游戏。

也许在元宇宙时代到来之后,电子竞技运动员们可能只需要躺下,插上接口,就能进入虚拟世界中进行比赛。

值得深思的是,他们甚至不需要敲打键盘和鼠标,只是躺着,让意识在虚拟之中竞技。甚至这种竞技还有可能就是22个人在绿茵场上追逐1颗球的游戏,只不过这种游戏的时间、空间、形式和载体都随着时代的改变发生了变化。

随着时代的改变,人类的生活形式必将改变。

不过,对于元宇宙的看法也存在分歧。被称为“中国第一位元宇宙架构师”的刘慈欣曾表示:“元宇宙将是人类文明的一次内卷,而内卷的封闭系统的熵值总归是要趋于最大的。”

“人类的未来,要么是走向星际文明,要么就是常年沉迷在VR的虚拟世界中。如果人类在走向太空文明以前就实现了高度逼真的VR世界,这将是一场灾难。”刘慈欣说道。

试想一下,如果人类没有开启太空探索的时代,元宇宙代替了人们本该去探索的星辰宇宙,人类是否会和刘慈欣说的一样,在存量竞争中迷失?

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进入元宇宙时代后,教育会变成什么样?

虽然对元宇宙的讨论仍争论不休,但有一些行业未来很有可能因此而改变,比如教育。

在Facebook Connect 2021大会,扎克伯格用一段影片为全世界展示了元宇宙中教育的可能性——只要戴上智能眼镜,就可以将太阳系的八大行星投射在身前,用手势就可以调出它们的详细信息,将图像放大后甚至能够观察土星的光环。

如果需要学习历史,不必对着文物或者枯燥的史书,在元宇宙里,学生可以自己行走在古罗马的街头,见证那里的风土人情、社会风俗,甚至能够看到罗马角斗场是如何建立的。

这些设想绝不是空穴来风,作为元宇宙的必备技术之一,VR已经为教育做出了巨大的贡献。

在职业教育中,VR可以模拟出昂贵的教学设备,百分百还原机械设备的同时,还能够辅助教师进行教学,大大节约教育成本。在医学领域,VR已经应用到了人体解剖课、手术模拟等领域。

在实际的教学场景中,学而思网校中就已经有VR教育项目落地。戴上VR眼镜,孩子们即可“走”进黄鹤楼楼内,一边观赏建筑的结构与装饰,一边听到关于黄鹤楼的诗词讲解。此外,孩子们还可以通过VR设备,“亲手”完成物理、化学教学中不便于操作的危险实验或大型实验。

元宇宙作为VR概念与形式的延伸,必将彻头彻尾地改变教育的形式,提高知识的传输效率。

但目前来看,VR教育的发展并不是那么一帆风顺,在实际的教育应用中还不够普适化。这其中很直接的原因就是技术不够成熟,导致画面不够真实,场景不够逼真。例如,做人体结构展示,VR看景点、看文物,这些教育形式实际上和多年前出现的多媒体教学模式没有本质上的区别。

沉浸感和互动性是VR技术最突出的优势,但很可惜的是,VR技术还未成熟,在教育中很难做到以上两点。例如触觉感触装置、嗅觉装置、场景互动装置等等,都尚未落地,不能够产出消费级产品。

在硬件方面,由于技术的缺陷,VR设备无法将显示画面与用户视线的观察角度保持一致,画面具有一定的延时性。在平常的使用场景中影响还不算大,但是当用户在进行大幅度运动需要快速转动视角的时候,这种延迟就会大大增强,导致观察到的画面与实际运动不匹配的情况,在这种情形下,用户非常容易眩晕。

其次,硬件门槛较高,VR设备不像手机具有日常功能,价格近年来虽然下降,但依然较贵。VR设备用户量少,导致内容产出量也少。不论是什么载体,教研、课程内容才是教育的核心,没有内容,载体再好也只是空谈。

好消息是,仍有许许多多的团队正投入在VR教育的开发与教研中,相信在不久的将来,VR教育将为教育行业带来革新。

总体而言,元宇宙的到来要靠技术的发展与内容的堆砌,这也就意味着现在所有的技术难题解决之后,元宇宙这个时代才会到来。所以并不是元宇宙为VR技术带来了升级,而应该是VR技术或脑机接口技术完善之后,元宇宙才会诞生。

元宇宙时代的教育,将完全解决当今VR教育沉浸感不足,互动不够的问题,同时将有无数的内容供给者为元宇宙的教育提供课程。

想像一下元宇宙时代的孩子,他们通过在虚拟世界中的亚马逊雨林漫步,在设备的支持下,他可以抚摸剧毒的树蛙,设备上传来黏黏的滑滑的手感,一串长长的文字浮现在孩子眼前,介绍了树蛙的习性、特点、天敌等等。

科技设备模拟出生命的原始气息,让他身临其境,放眼望去,无数的生灵正环绕着他,这个世界正为他运转。

他足不出户,就能去到世界上最危险也最美丽的地方,不论是马里亚纳海沟的底端或是珠穆朗玛峰的峰顶,不论是炽热无比的撒哈拉沙漠或是冰天雪地的南极点,不论是人头攒攒的闹市或是广阔无垠的太空;只需要一个念头、一次点触,他就能够瞬间到达他想去的地方。

届时,科技设备可以欺骗大脑,欺骗人类的所有感官,将人类带入比真实还要真实的虚拟中。

生物课不需要再夺走实验动物的生命,人体解剖课的主角——“大体老师”也能够退出历史舞台;历史课里孩子可以通过科技设备参加当年的历史事件;南航实验室的事故也不会再次发生,孩子们可以在虚拟世界里模拟绝大多数的物理、化学实验;语文课,他们可以来到浔阳江头,听得嘈嘈切切错杂弹,大珠小珠落玉盘,目睹一片掩泣声中,江州司马青衫湿。

需要强调的是,元宇宙不只是一个虚拟空间的概念,它是一个终将到来的时代,在这个时代里,教育将拥有无数可能等待我们去探索。

本文部分参考了以下视频资料:

罗永浩也来了?元宇宙究竟是互联网船新版本还是资本泡沫?【暗中观察163】IC实验室

让Facebook改名的元宇宙是人类的未来吗?【差评君】

【JUMP】元宇宙是个筐,啥都往里装

Facebook宣称改名Meta,“元宇宙”是资本最新骗局?20分钟深度解析。【塔哥FRM]

END

本文作者:冯天鸣

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本文由:多知网 发布于:2021-11-12 14:06:16 阅读原文->

版权声明:智慧职教 发表于 2021年11月12日 下午2:06。
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